Etui pour feuillets destinés à la prise de notes (détail), éblouissante personnification de la figure d'Helvetia, métal argenté, Suisse, années 1900

Badge Mao Zedong, portrait en pied vêtu d'une tunique et portant une ombrelle dans un décor de montagnes, aluminium émaillé, Chine, années 1980

Il intéressant de juxtaposer ici la personnification de deux états. La confédération helvétique représentée par Helvetia au tout début du XXe siècle : une belle femme à la longue chevelure, vêtue d'une tunique moulante inspirée de l'antiquité. Elle semble voler, le bras levé, des étoiles irradiant tout autour de sa personne, façon "wonder woman" - d'une part. La république populaire de Chine incarnée par la figure de chairman Mao, fier, le poing serré, comme prêt à en découdre pour ses idées et le bien de tous, torse bombé façon "super hero" - d'autre part...

Badges Mao Zedong, aluminium émaillé, Chine, années 1980

Badge Mao Zedong, portrait de face sur un drapeau au dessus de la Cité interdite, aluminium émaillé, Chine, années 1980

Badges Mao Zedong, l'un avec le mot "fidélité/loyauté" inscrit dans un coeur, l'autre avec un simple portrait de profil, comme un empereur romain sur une pièce de monnaie, plastique, aluminium émaillé, Chine, années 1980

Badge Mao qui salue le travail du peuple, entouré de tournesols, sur un fond de drapeaux patriotes, aluminium émaillé, Chine, années 1980

Badge Mao qui salue devant les emblèmes de son pouvoir: soleil rouge dont les rayons irradient, drapeaux rouges, cité interdite et le territoire chinois symbolisé par des montagnes, aluminium émaillé, Chine, années 1980

Badge Mao, portrait de trois-quarts entouré d'une branche de prunus en fleurs, symbole de renouveau, aluminium émaillé, Chine, années 1980

Badge Mao, portrait de profil porté par les vagues de la "félicité" et de l'ascension sociale, avec trois caractères " fidélité/loyauté", aluminium émaillé, Chine, années 1980

Petit cahier contenant une collection souvenir de badges avec Mao, Chine, années 1990

Collection souvenir de badges avec Mao à différentes étapes de sa vie, aluminium avec photographie en couleurs, Chine, années 1990

Ces deux cahiers regroupent un festival de badges retraçant l'épopée de l'homme, puis du leader, Mao. Ces images sont fascinantes, car tout en contribuant à perpétuer le culte de la personne, elles permettent de décrypter un vocabulaire didactique et politique mis en place pour les masses.

Petit cahier contenant une collection souvenir de badges avec Mao, Chine, années 1990

Collection souvenir de badges avec Mao à différentes étapes de sa vie, aluminium avec photographie en couleurs, Chine, années 1990

Badge distribué aux étudiants de l'université de Pékin en 2003, lors de la précédente épidémie du SARS

Il est intéressant de remarquer que les badges Mao ont été parfois remplacés par d'autres, au cours de l'histoire contemporaine. En 2003 et pendant l'épidémie du SARS, la promiscuité de la vie dans les dortoirs de l'université de Pékin faisait que les étudiants étaient strictement surveillés. Dans la rue, les chauffeurs de taxi exhibaient une pancarte sur laquelle on pouvait lire "Désinfecté" et les autres des badges "NO SARS". La vie des badges et de leur langage n'est donc pas terminée. 

Livret de l'opéra révolutionnaire "Ode à Longjiang", Chine, époque de la Révolution culturelle, 1972

Revers du livret "Ode à Longjiang", Chine, époque de la Révolution culturelle, 1972

Beaucoup de détails peuvent être lus sur ces images qui datent de l'époque de la Révolution culturelle. On y trouve des scènes incontournables de la vie à la campagne - travaux divers, ouvrages, réunions de groupe, etc. On découvre aussi le costume correct qui mélange le port d'une tunique traditionnelle sur un pantalon et permet le travail aux champs. De nouveaux codes apparaissent également comme ceux des tournesols brodés - symboles de ceux qui suivent le soleil - Mao. Le sourire omniprésent encore, affiché de manière évidente, preuve ultime du bonheur populaire. Heureuse période en somme...

Scène de l'opéra révolutionnaire "Ode à Longjiang", Chine, époque de la Révolution culturelle, 1972

Scène de l'opéra révolutionnaire "Ode à Longjiang", Chine, époque de la Révolution culturelle, 1972

Pont de Nankin construit en 1968 pour traverser la rivière Yangzi, édition spéciale de l'inauguration

Pont de Nankin construit en 1968 pour traverser la rivière Yangzi, édition spéciale de l'inauguration

L'inauguration du pont, oeuvre de l'époque de la Révolution culturelle, s'est manifestement fait en grande pompe à la gloire du Régime. Le premier convoi à l'avoir traversé portait même la figure du grand timonier. Le plus savoureux dans ces images reste probablement le modèle des bus, la tenue des passants et les quelques maisons qui ont échappé à la destruction, en bas des piles du pont.

Pont de Nankin construit en 1968 pour traverser la rivière Yangzi, édition spéciale de l'inauguration

Pont de Nankin construit en 1968 pour traverser la rivière Yangzi, édition spéciale de l'inauguration

Tasse avec le logo des chemins de fer chinois, porcelaine moulée, Chine, époque contemporaine