Portrait d'un Chinois devant une toile peinte d'un paysage, Chine, Pékin, années 1890

Portrait d'un citoyen suisse devant une toile peinte d'un pavillon de jardin, Chine, Tianjin, 1895

Autrefois, les lettrés chinois prenaient le temps. Le temps de rêver, le temps de flâner, le temps de regarder toutes ces petites choses qui nous entourent et auxquelles nous ne prêtons plus attention. Pourquoi n'en ferions-nous pas autant? Voici donc un petit cabinet de curiosités virtuel qui sera alimenté au gré des humeurs et des trouvailles. Une proposition de promenade comme une échappée dans un marché aux puces, ou comme une évasion symbolique dans la montagne sur une pierre de lettré.

Petite branche automnale sculptée par la nature, Vienne, Autriche

Scène de rue animée de marchands ambulants à Canton, Gravure occidentale, 1858

Les images de rues animées, répandant des parfums de cuisine, emplies de bruits et de conversations, ne font-elles par rêver en ces temps de confinement? Profitons de ce voyage culinaire et exotique proposé par cette gravure du XIXe siècle.

Pot à pinceaux, céramique à couverte craquelée caractéristique du type Guan "officiel", imitation d'un four d'époque Song (960-1279), Chine, époque contemporaine

Pot à pinceaux, céramique revêtue d'une couverte de type Jun, imitation d'un four d'époque Song (960-1279), Chine, époque contemporaine

Sur les anciens sites de fours chinois identifiés et fouillés se dressent souvent des musées, dont les boutiques proposent des imitations de pièces réalisées sur place, avec les mêmes matériaux et les même techniques. Il s'agit alors de vrais-faux très réussis! Et quel plaisir ensuite de repartir chez soi avec une copie d'époque Song!

Oiseaux perchés, peinture dite de Canton sur papier de riz (Tetrapanax papyrifera), vers 1850

Pavillon de l'Etoile de l'espérance, gravure occidentale d'après Thomas Allom, 1843

En ces temps troublés par la maladie, peut-être serait-il temps de faire un petit pélerinage au temple de l'Etoile de l'espérance et d'y offrir un peu d'encens?

Mandarin et son serviteur, peinture dite "de Canton" à la gouache sur papier de riz (Tetrapanax papyrifera), Chine, 1850 environ

Mandarin et son serviteur, peinture dite "de Canton" à la gouache sur papier de riz (Tetrapanax papyrifera), Chine, 1850 environ

Vue de La Pria Grande à Macao, gravure occidentale rehaussée d'aquarelle d'après Thomas Allom, 1843

Paysage imaginaire, effets de la rouille sur du métal peint, époque contemporaine

Boîte à motif de papillons, métal peint, Europe, années 1930

Mère à l'enfant, peinture sous verre, Chine, XXe siècle

Vélo chinois vintage "Shanghai 1943"

Fabrication de l'encre en Chine, L'illustration, 1860

Détail sculpté d'une armoire d'époque art nouveau, environ 1900

La fabrication du papier en Chine, gravure occidentale parue dans l'Illustration, années 1860

La tour de porcelaine de Nankin, gravure occidentale, 1844

De nombreux édifices ont fait les frais des guerres de l'opium et n'existent plus aujourd'hui. C'est le cas notamment de la fameuse pagode de porcelaine qui surplombait la ville de Nankin et dont il ne reste aujourd'hui plus que des gravures. 

Musicienne, peinture dite "de Canton", gouache sur papier de riz (Tetrapanax papirifera), Chine, Canton, années 1850

Musicienne, peinture dite "de Canton", gouache sur papier de riz (Tetrapanax papirifera), Chine, Canton, années 1850

Chinoises, femmes de négociants à San Francisco, gravure occidentale, 1862

Boîte à biscuits chinoise à motif de pivoines et d'insectes, couleurs sur métal, Chine, années 1920-1930

La Pria Grande de Macao, gravure occidentale colorée à l'aquarelle d'après Thomas Allom, 1843

Dîner de cérémonie chez un mandarin, gravure rehaussée d'aquarelle d'après Thomas Allom, 1843

Ancien boîtier de montre suisse faite pour le marché chinois transformée en boîte, émaux sur métal et argent, marque Juvet, années 1860 à 1880

Magnifique découverte dans les salles de ventes à Genève. Cet ancien boîtier de montre reconverti en boîte! Autrefois au XIXe siècle, les ateliers neuchâtelois créaient pour la Chine les plus pures merveilles horlogères. Un calibre dit "chinois" embelli d'émaux souvent commandés aux artisans genevois et qui connaissait un succès retentissant. Le décor exotique - ici un portrait de femme blonde élégante tenant un éventail - séduisait alors son monde. 

La ville de Pékin d'après un plan chinois en relief, 1864

Le Tsu-King-Tching, ou palais de l'empereur de Chine à Pékin, gravure d'après un dessin de Salières, 1861

Cette vision originale de la Cité interdite, palais impérial de Pékin, a été effectuée depuis la Colline de charbon. On distingue au loin quelques édifices des quartiers occupés par les Occidentaux, aux portes de la capitale.

Boîte à biscuits à motif d'échassiers dans un champ de lotus, couleurs sur métal, Europe, années 1920

Encore une nouvelle découverte aux puces de Genève!

Voiture de voyage chinoise, Chine, années 1920 probablement

Pharmacie chinoise donnant sur la rue, gravure occidentale, 1864

Boîte à cigarettes à motif de bambous, métal argenté, années 1920

Nouvelle trouvaille aux puces de Genève...

La caille de Chine, gravure occidentale tirée des Oiseaux de Buffon, 1835

Le zénecolin de Chine, gravure occidentale tirée des Oiseaux de Buffon, 1835

C'est aussi la faune et la flore de Chine que les Occidentaux découvrent avec bonheur au XIXe siècle. 

Nature morte au vase chinois, aquarelle sur papier, par Wang Yong (né en 1948), 1961

Chinois lavant les sables aurifères au rocker, gravure occidentale de 1863

De nombreuses traces demeurent qui racontent l'immigration chinoise aux Etats-unis, particulièrement pendant la période de la Ruée vers l'or.

Panneau de bois sculpté ancien avec personnages, Chine

Affiche du film japonais "Le témoin", adaptation pour le marché chinois, 1977